Fusão bilionária entre a CVS Health e Aetna é aprovada com restrições

Fusão bilionária entre a CVS Health e Aetna é aprovada com restrições

A fusão é tida por muitos como um mau negócio para o consumidor que vai ficar sem muita opção, o que pode garantir um aumento tanto nos medicamentos quanto nos planos de saúde.

NOVA YORK –  A aprovação do Departamento de Justiça da fusão entre a CVS Health e a Aetna, um negócio de US $ 69 bilhões,  na quarta-feira (10) limita uma onda de consolidação entre gigantes do setor de saúde que poderia deixar os consumidores americanos com menos controle sobre seus cuidados médicos e medicamentos prescritos.

Como o último grande gestor de farmácias independentes, a CVS Health faturou cerca de US $ 185 bilhões no ano passado e forneceu planos de prescrição para cerca de 94 milhões de clientes. A Aetna, uma das maiores seguradoras do país, com receita de US $ 60 bilhões no ano passado, cobre 22 milhões de pessoas em seus planos de saúde.

As duas empresas dizem que serão mais capazes de coordenar o atendimento aos consumidores, já que as fusões ajudam a reforçar os controles de custos. Larry J. Merlo, executivo-chefe da CVS Health, disse em um comunicado que a aprovação “é um passo importante para unir as forças e capacidades de nossas duas empresas para melhorar a experiência de saúde dos consumidores”.

Mas os críticos temem que os consumidores possam ter muito menos opções e despesas maiores. No mês passado, o Departamento de Justiça também aprovou a aquisição da Express Scripts, uma grande rival da CVS, pela grande seguradora Cigna.

“Esse tipo de consolidação em um mercado já dominado por poucos e poderosos atores apresenta a possibilidade muito real de competição reduzida que prejudica a escolha e a qualidade do consumidor”, disse George Slover, conselheiro sênior de defesa do Consumers Union, em um comunicado.

A organização de consumidores se opôs à fusão Aetna-CVS, argumentando que as pessoas inscritas nos planos de saúde da Aetna poderiam ser forçadas a procurar atendimento nas clínicas de varejo da CVS, e que aqueles que não eram segurados pela Aetna poderiam pagar preços mais altos por drogas do que aqueles que eram.

“A combinação da CVS e da Aetna cria uma enorme força de mercado que não vimos antes”, disse Slover. O Departamento de Justiça realizou uma análise antitruste desses tipos de acordos, aprovando muitos porque envolvem negócios distintos. Concedeu a aprovação condicional ao acordo CVS-Aetna, desde que a Aetna vendesse seus planos de medicamentos privados da Medicare.

Diante da perspectiva de concorrência de pessoas de fora, como a Amazon, cujas tentativas de entrada no setor de farmácias já abalaram a indústria, os players estabelecidos também procuraram formas de se manter relevantes para seus clientes e aumentar sua participação no mercado de assistência médica.

As empresas “estão se sentindo pressionadas a fazer algo diferente ou isso será feito com elas”, disse Brian Marcotte, executivo-chefe do National Business Group on Health, que representa grandes empregadores.

George Hill, analista sênior da RBC Capital Markets, disse que o CVS também está bem situado para qualquer incursão de novatos como a Amazon. Além dos obstáculos regulatórios que tais participantes teriam que ampliar para vender medicamentos controlados, as pessoas geralmente compram remédios de drogarias ou empresas de venda por correspondência ditadas pelo seu plano de saúde.

(com informações do The New York Times)

Paulo Sergio
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