Escolas de Maryland estão lotadas de imigrantes, diz estudo

Escolas de Maryland estão lotadas de imigrantes, diz estudo

A maioria dos novos alunos são recém-chegados e tem o inglês como segunda língua.

BALTIMORE – O sistema escolar do condado de Baltimore está absorvendo uma onda de imigrantes que tem feito aumentar o número de matrículas nos últimos anos, acrescentando que milhares de estudantes. Os professores dizem que eles enriquecem suas escolas, mas também forçam o sistema para encontrar vagas adicionais e novas formas de ensiná-los.

Apenas a partir de 1º de outubro, mais de 900 novos alunos se matricularam no sistema escolar de Baltimore – e 710 deles falavam inglês como segunda língua, informaram.

Enquanto alguns condados vizinhos a cidade de Baltimore estão perdendo estudantes, o condado de Baltimore vem adicionando rapidamente estudantes – mais de 5.000 em cinco anos. São estudantes suficientes para preencher um novo prédio escolar todos os anos.

Mais da metade desses novos estudantes, cerca de 3.500, são imigrantes recém-chegados ou crianças cujas famílias falam outro idioma. Cinco anos atrás, 3,9% dos estudantes do condado falavam inglês como segunda língua. Este ano, esses alunos representam 6,7% das matrículas no condado.

Embora o maior número de estudantes estrangeiros seja da América Central, os recém-chegados são de todo o mundo. A segunda língua estrangeira mais falada nas escolas do Condado de Baltimore, depois do espanhol, é o iorubá, uma língua da Nigéria. Em todo o sistema, os alunos vêm de 116 países e falam 97 idiomas diferentes.

O sistema escolar cresceu de forma constante ao longo da última década, um sinal que a superintendente interina Verletta White gosta de dizer que o sistema é bem-sucedido e atraente para os pais. Mas o grande número de novos alunos também está sobrecarregando as instalações escolares.

A mudança veio rapidamente para Bedford Elementary, uma pequena escola situada em um bairro de modestas residências unifamiliares dentro do Beltway de Baltimore, perto da Liberty Road. Há apenas alguns anos, havia 15 alunos cuja língua materna não era o inglês. Depois de um influxo de africanos de países de língua francesa, bem como nigerianos, esse número quase triplicou para 42, ou 11% dos alunos na escola primária.

No início, os professores ensinaram os novos alunos usando as mesmas técnicas que usavam para todos os outros. Agora, os professores em sala de aula estão aprendendo a incorporar informações em suas aulas que podem beneficiar aqueles cuja língua materna não é o inglês.

Eles estão adicionando fotos, gráficos e tabelas às suas aulas para fornecer aos alunos informações que eles podem compreender sem muito vocabulário em inglês. Christina Connolly, diretora de Bedford, disse que a escola ainda está trabalhando com os desafios ligados ao ensino de imigrantes, mas acredita que começou a progredir.

“Percebemos que, como funcionários, não tínhamos as habilidades necessárias para apoiar esses alunos”, disse ela. Seus professores precisavam de mais treinamento e conseguiram a partir da escola da ESOL – inglês para falantes de outras línguas (English for Speakers of Other Languages) -, Kate Matuszak.

“Eu expliquei aos professores como muitos de nossos recém-chegados passam por um período de silêncio”, disse Matuszak. A maioria dos estudantes, ela disse, vai passar por uma fase em que eles falam muito pouco ou nada, às vezes porque temem como soarão. “Este é um estágio normal da aquisição da segunda língua, e os estudantes não devem ser forçados a falar até que estejam prontos”, disse ela.

Paulo Sergio
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